Не болеть
4 января

Что такое ароматерапия и правда ли, что запахи лечат простуду, депрессию и бессонницу

Рассказываем, почему к эфирным маслам нужно относиться с осторожностью.

Дарья Полещикова
Дарья Полещикова
Авторка «Горящей избы».

В ароматерапии для лечения используют эфирные масла. Говорят, они снижают боль, нормализуют настроение, помогают при бессоннице и даже лечат инфекции. Разбираемся, правда ли это.

Что такое ароматерапия

Ароматерапия — направление альтернативной медицины, в котором используют натуральные эфирные масла. Это концентрированные вытяжки из разных частей растений: цветов, листьев, корней, семян и плодов. У каждого масла есть уникальные свойства. Эфирные масла используют для массажей и аромаванн. Их распыляют с помощью специальных аромаламп и диффузоров, добавляют в лосьоны. Считают, что ароматерапия укрепляет здоровье, нормализует настроение, может уменьшить боль и тошноту.

Как вспомогательное средство ароматерапию применяют, например, в американских клиниках. Эфирные масла используют в стационарах для облегчения боли и тошноты, уменьшения беспокойства и нормализации сна. Это полезно во время подготовки к операциям и в период восстановления. Ароматерапию используют и в паллиативной медицине, чтобы облегчить состояние пожилых людей и пациентов с неизлечимыми заболеваниями.

Ароматерапию применяют массажисты и косметологи. Получить образование ароматерапевта можно во многих учебных заведениях мира. Например, на курсах повышения квалификации при РУДН, в Американской академии ароматического лечебного искусства, в Международной школе исследований эфирных масел, в Канадском Институте Ароматерапии и так далее. Ароматерапевтом может стать врач, но для прохождения большинства курсов медицинское образование не требуется.

Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов Америки не считает эфирные масла лекарствами. В России эфирные масла тоже не входят в перечень лекарственных средств. Поэтому они не проходят проверки по доказательству эффективности, обязательные для медикаментов.

Что об ароматерапии говорит наука

Некоторые эфирные масла действительно помогают при простуде и бессоннице

Эффективность некоторых масел доказана наукой. Например, масло чайного дерева обладает противомикробным и противовоспалительным действием. Его используют при лечении угрей, себорейного дерматита и хронического гингивита, а также для заживления ран.

Лаванда — эффективное средство от бессонницы. Исследование, проведённое на пожилых пациентах, показало, что под действием аромата лаванды в крови повышается количество гормона сна мелатонина.

Некоторые эфирные масла используют как вспомогательные средства для облегчения симптомов простуды. В США ароматерапия — один из инструментов восстановления после коронавируса наряду с дыхательными упражнениями и лёгкой физической нагрузкой.

Эфирные масла снижают уровень стресса и тревоги, облегчают боль, но это не точно

Ароматерапию часто используют для уменьшения неприятных, но очень субъективных ощущений: тревоги, боли, тошноты. И здесь результаты исследований неоднозначны.

В 2018 году австралийские учёные выяснили, что помощь ароматерапии при тошноте и рвоте сравнима с эффектом плацебо. В ходе эксперимента пациентов поделили на две группы. Первая проходила ароматерапию, а вторая — нет. В результате оказалось, что примерно одинаковое количество пациентов в обоих группах не страдали от тошноты. Тем не менее ароматерапию используют для поддерживающей терапии больных раком. Считают, что она помогает уменьшить тошноту и бессонницу, тем самым облегчая общее состояние пациентов.

Исследования влияния лаванды на уровень стресса тоже неоднозначны. В 2009 году американские учёные посчитали, что лаванда и розмарин помогают справляться со стрессом. В ходе эксперимента студенты-медики использовали саше с ароматом лаванды и розмарина во время сдачи экзамена. Они утверждали, что приятный аромат помог им меньше волноваться. Также у студентов снизилась частота пульса.

В 2019 году другое исследование студентов-медиков во время экзаменов опровергло успокаивающее свойство лаванды. Студентов разделили на три группы. Первая дважды в день использовала масло лаванды, вторая — плацебо. Третья контрольная группа не использовала никаких средств борьбы со стрессом. Оказалось, что действие масла лаванды не превысило эффект плацебо. Но самый высокий уровень стресса заметили в третьей группе.

Интересное исследование приводят в пример специалисты клиники Мэйо. Ароматерапию использовали для облегчения боли пациентов после операции. Пациенты, вдыхающие ароматы эфирных масел, не только меньше жаловались на боль, но и чувствовали, что о них лучше заботятся.

Эфирные масла могут вызывать опасные побочные эффекты

Важно понимать, что эфирные масла — средства, к которым надо относиться серьёзно. Перед их применением нужно проконсультироваться с врачом. Особенно для лечения симптомов, так как их причиной может оказаться заболевание, требующее серьёзного лечения. 

Эфирные масла могут смазать симптомы заболевания и помешают верно поставить диагноз. Например, ментол облегчает дыхание и уменьшает одышку при ОРВИ. Но в результате пациент может недооценить тяжесть своего состояния. При подозрении на ковид использовать ментол нельзя!

Международная ассоциация ароматерапевтов запрещает приём масел внутрь, потому что исследований о безопасности такого использования пока недостаточно.

Также нужно избегать попадания масел на слизистые и кожу в чистом виде. Они могут вызывать раздражение, аллергию и даже ожог. Перед первым применением нужно добавить несколько капель эфирного масла в базовое, нанести на небольшой участок кожи и убедиться, что реакции нет.

Людям, склонным к аллергиям, ароматерапию лучше не использовать. Эффективность многих масел не доказана, а риск получить дерматит и другие побочные эффекты довольно велик. Особенно часто реакцию вызывают масло чайного дерева, лаванда, перечная мята и иланг-иланг.

Некоторые масла повышают чувствительность кожи к солнечному свету. Например, большинство цитрусовых эфирных масел. После их использования нельзя выходить на солнце, иначе на коже появятся ожоги.

Как использовать эфирные масла и не навредить себе

Проконсультируйтесь с врачом

Заниматься самолечением с помощью эфирных масел может быть опасно для здоровья. Только врач может оценить состояние пациента и назначить адекватное ситуации лечение, в том числе с применением масел.

Ольга Мишина
Врач-ароматерапевт, в 2003 году окончила Московскую медицинскую академию имени И. М. Сеченова, в 2019 году получила дополнительное образование по специальности «Ароматерапия» в Институте восточной медицины РУДН

Выбирайте качественные эфирные масла

Важно, чтобы эфирное масло было натуральным. Не стоит покупать масла в косметических магазинах массмаркета, в отделах для бани и даже в аптеках. Там часто продают синтетические и полусинтетические масла плохого качества. Пользу от них вы не получите, а нежелательные последствия — вполне возможно.

На натуральном эфирном масле обязательно указывают латинское название растения. Процесс производства масел довольно сложный и дорогой, поэтому они не могут стоить дёшево. Тем не менее непрофессионалу определить качество эфирного масла довольно сложно. Если вы не учились этому специально, лучше ориентироваться на рекомендации профессионалов. Я использую масла брендов Doterra и Iris.

В домашней аптечке стоит хранить нескольких эфирных масел. Можно приобрести их точечно или выбрать готовый набор, собранный компанией-производителем.

Правильно храните и используйте эфирные масла

Храните масла в тёмном прохладном месте. Не оставляйте их под прямыми солнечными лучами и следите за сроком годности, указанным на упаковке.

Для аромамассажа несколько капель эфирного масла добавляют в масло-основу. Например, виноградное, конопляное или абрикосовое. Во время массажа вы получите двойной эффект от аромата и соприкосновения масел с кожей.

Для аромаванн масло не наливают сразу в воду, потому что оно в ней не раствориться. Международная федерация ароматерапевтов советует добавить несколько капель в стакан молока или горсть соли для ванной.

Классический способ ароматерапии — распыление аромата в комнате. Для этого используют аромалампы и диффузоры.

Ольга Мишина

Аромалампа — специальное приспособление для распространения аромата. Сверху находится чаша для жидкости, а внизу — свеча. Жидкость в лампе нагревается, и аромат постепенно наполняет помещение. Важно правильно выбрать лампу. Объём чаши должен быть не менее 50 мл. В неё наливают чистую воду и добавляют несколько капель эфирного масла. Расстояние от чаши до свечи должно быть не менее 15 см. Иначе вода будет быстро закипать, а масло сгорать. Так вы не получите ароматерапевтического эффекта

Электрический аналог аромалампы — диффузор. Это мини-увлажнитель, который дисперсно распространяет аромамасло по помещению. Диффузор хорош тем, что в нём нет открытого огня. Можно оставить его без присмотра и не переживать за безопасность. Это особенно важно, если у вас есть дети и домашние животные. Диффузор должен быть сделан из качественного медицинского пластика, с которым масла не будут вступать во взаимодействие. 

Обложка: Аника Турчан