Знать
24 августа

«Будь оптимистом, всегда улыбайся, не грусти!» Почему токсичный позитив мешает нам правильно проживать эмоции

Думать позитивно не всегда получается. И это нормально. Иногда всем нам нужно позлиться, погрустить и поплакать.

Симона Андрисенко
Симона АндрисенкоИщу интересных героев и рассказываю об их тяжёлом или вдохновляющем опыте, исследую жизнь в России.

Позитивное мировоззрение позволяет людям акцентировать внимание на хорошем в любой ситуации. Это полезное качество, но не тогда, когда человек запрещает себе и другим испытывать негативные эмоции. Разбираемся, что такое токсичный позитив, чем он вреден и почему негативные эмоции так же важны, как и позитивные. 

Что такое токсичный позитив

Позитивно настроенный человек полон надежд, с уверенностью смотрит в будущее и может даже из сложной ситуации извлечь какую-то пользу. В том, чтобы быть оптимистом и мыслить позитивно, есть свои преимущества. Исследования показывают, что более счастливые люди живут дольше, имеют меньше проблем со здоровьем, продуктивнее работают и проще устанавливают социальные связи.

Однако в попытке сохранить позитивный настрой человек может начать отрицать собственные негативные эмоции или эмоции других людей. Тогда, как объясняют психологи, его позитив станет токсичным.

Токсичный позитив возникает, когда человек не хочет или боится испытывать неприятные чувства, такие как тревога, страх, разочарование. И в то же время хочет чувствовать то, чего в конкретной ситуации испытать просто не способен.

Как проявляется токсичный позитив

Токсичный позитив существует в разных формах. Человек может использовать его как самонастрой или же транслировать установку «думай позитивно всегда» на своих друзей, родных или коллег. 

Вот несколько примеров.

  • Преуменьшение значимости проблемы. Студент много готовился к экзамену, но не сдал его и расстроился. А ему говорят: «Не грусти, ищи в этой ситуации плюсы», «Воспринимай это как полезный опыт», «Неудача — точка для роста».
  • Избегание сложных и неприятных эмоций. У мужчины от болезни умер друг, ему нужно отгоревать утрату, но он продолжает убеждать сам себя или слышать от окружающих: «Не нужно так убиваться, потому что всё происходит по какой-то причине», «Это нормальный ход жизни, нужно двигаться дальше».
  • Обвинение в негативных эмоциях. Девушка находится в подавленном состоянии, но вместо поддержки слышит: «Счастье — это выбор», «Просто не позволяй себе думать о плохом».
  • Сравнение и обесценивание проблем, эмоций и способов их проживания. Молодого человека бросила девушка, он переживает расставание, но друг говорит ему: «Перестань так убиваться, если я смог за неделю забыть бывшую и перестал грустить, то и ты сможешь». 

Транслируя подобные установки, люди могут делать это из лучших побуждений. Некоторые будут искренне считать, что так они поддерживают близкого. В материале «5 фраз, которые помогут больше, чем „не переживай“» мы писали о том, как подобрать другие слова поддержки.

Другая причина токсичного позитива — желание избежать контакта с чужими негативными эмоциями. Люди могут прибегать к нему, потому что чувствуют себя беспомощными рядом с несчастным человеком, боятся или не понимают его эмоций.

Как токсичный позитив может навредить

Из-за токсичного позитива человек в трудную минуту лишается поддержки, которая нужна ему, чтобы справиться со сложной ситуацией. Выслушивая токсично-позитивные установки от друзей или самостоятельно убеждаясь в них, он не позволяет себе полностью прочувствовать, прожить негативные эмоции. 

Психологи утверждают, что человек лишь усиливает негативные эмоции, когда подавляет или игнорирует их. В дальнейшем это может привести к неконтролируемым всплескам: истерикам, агрессии. Также токсичный позитив лишает человека способности сострадать и сочувствовать самому себе. Невозможно всегда быть радостным и довольным жизнью. Если человек запрещает себе испытывать негатив, то, когда это всё же случается (а это обязательно случится), он начинает винить себя. Это может негативно повлиять на самооценку. 

С людьми, которые программируют себя лишь на счастье и не обращают внимания на собственные негативные эмоции, бывает трудно общаться. Собеседники и друзья, особенно наделённые высокой эмпатией, чувствуют, что с человеком не всё в порядке, однако не могут добиться от него искренности и откровенности. 

Эмоции — это не только способ для нашего разума подсказать нам, что происходит. Они также передают информацию окружающим нас людям. Если нам грустно, это приглашает к утешению. Если мы сообщаем о чувстве вины, это влечёт за собой прощение. Когда человек запрещает себе проживать трудные эмоции, он становится менее доступным и понятным для окружающих. 

Если подавлять негативные эмоции и делать вид, что их не существует, могут возникнуть проблемы не только психологического характера. Например, исследователи Гарвардской медицинской школы доказали, что стресс, вызванный непризнанными эмоциями, может привести к замедлению пищеварения, газообразованию и рвоте. 

Почему негативные эмоции важны

Эмоции можно условно разделить на негативные и позитивные. Но это совсем не значит, что негативные эмоции — «плохие». 

Эмоции — это реакции, которые люди испытывают в ответ на события или ситуации. Тип эмоции определяет не сам человек, а обстоятельства, в которых он находится. Если человеку приходит сообщение о том, что он выиграл ценный приз в лотерее, то он испытывает радость, восторг, удивление. Если человек видит на улице стаю бродячих собак, то он испытывает страх, потому что они могут быть для него опасны. 

Если человек чего-то боится, это не означает, что его страх «плохой». Это просто сигнал, который показывает, на что стоит обратить внимание. Такие сигналы мотивируют создавать или не создавать определённый опыт. Если мы боимся больших бродячих собак, то мы знаем, что лучше к ним не подходить, — такой опыт нам не нужен.

Негативные эмоции, к которым можно отнести страх, гнев, отвращение, грусть, раздражение, неприятно испытывать. Но, как и большинство эмоций, они необходимы нам для нормальной жизни. С психологической точки зрения здоровые эмоции — те, которые соответствуют ситуации. В жизни не бывает так, что происходят лишь приятные и радостные события. А токсичный позитив настраивает людей на то, что они должны чувствовать себя счастливыми, даже когда окружающая действительность полна негатива. Но это нереалистично.  

В 1972 году американский психолог Пол Экман предположил, что существует шесть основных эмоций. И среди них большая часть негативных: страх, отвращение, гнев, печаль. А позитивные — лишь счастье и удивление. Возможно, негативных эмоций больше, потому что именно они помогают нам разобраться в себе. Это своего рода система предупреждений, которая даёт нам сигнал, что нужно что-то решить.

Например, человек переживает из-за расставания и долго не может забыть бывшего партнёра. Почему тревога и грусть не отпускают? Возможно, человек боится остаться один или не чувствует себя значимым без отношений. Когда человек тревожится перед публичным выступлением, вероятно, он сильно беспокоится о мнении окружающих. А если человека обидели и он разозлился, то из-за пережитых негативных эмоций вероятность того, что он больше не допустит такого отношения к себе, повышается. Проживая негативные эмоции, люди лучше понимают себя.  

Как понять, что вы подвержены токсичному позитиву, и как с этим справиться

Вот несколько признаков, которые могут говорить о наличии токсично-позитивных установок:

  • Вы испытываете вину, когда грустите или злитесь.
  • Вы пытаетесь противостоять тяжёлым эмоциям и стараетесь не фокусироваться на них, даже когда сталкиваетесь с ними.
  • Вы предпочитаете не замечать проблемы и говорите себе, что они в любом случае будут решены.
  • Вы скрываете свои негативные эмоции от окружающих.
  • Вы можете упрекнуть других, если они не настроены позитивно.

Если вы заметили в себе какие-то из этих признаков или же сталкиваетесь с токсичным позитивом со стороны близких, вот несколько идей, которые помогут не поддаваться его влиянию:

  • Помните, что негативные эмоции важны, нужны и нормальны. Хотя они могут быть неприятны, их не нужно игнорировать и отрицать. Наоборот, их важно понимать и контролировать. 
  • Будьте добры по отношению к себе и трезво относитесь к реальности. Если вы оказались в плохой ситуации, вас обидели и вы испытываете злость или грусть — это нормально. Не требуйте от себя быть сверхчеловеком, который всегда счастлив. В сложных обстоятельствах, которые вызывают стресс, важно помочь себе выбраться из ситуации, а не ругать себя. 
  • Негатив и позитив тесно связаны. Вспомните или посмотрите мультфильм «Головоломка» — он наглядно объясняет, почему мы не можем быть всегда на позитиве. Более того, часто негативные состояния впоследствии приносят нам и позитивные эмоции. Например, человек попал под сокращение и очень расстроился. Но к нему пришли друзья, помогли ему деньгами, поддержали, и теперь он чувствует большую благодарность и радость, потому что его окружают хорошие люди. 
  • Помните, что жизнь в соцсетях не равна реальности. Присмотритесь к тому контенту, который вы потребляете. Идеальная картинка в соцсетях, где продуктивные люди всегда легко справляются с трудностями, может порождать нереалистичные ожидания от жизни. Вы можете начать сравнивать себя с другими и испытывать чувство вины за собственную грусть или злость. Помните, что в соцсетях вы видите лишь ту часть жизни людей, которой они готовы делиться.

Обложка: Anastasiconostas / Горящая изба